Post actualizado en noviembre 2017

Barrios de Londres: Islington

Islington en Londres

Islington es el segundo barrio más pequeño de Londres y el tercero más pequeño del Reino Unido, así que se puede ver en un rato sin complicaciones. Además, es una buena opción para vivir gracias a su gran ubicación justo al norte de la City.

Su nombre, Islington, se remonta nada menos que a principios del milenio pasado. Islington viene de la palabra sajona Giseldone, que mutó a Gislandune y de ahí a Isledon, nombre que se mantuvo hasta el siglo XVII cuando acuñó su nombre actual.

Islington mide 14’86 kilómetros cuadrados pero, a pesar de esto, la lista de personalidades que han salido de aquí es casi interminable: Boris Johnson, Cat Stevens, Dido, Douglas Adams, Kate Winslet, Tony Blair, Andy Serkis, Emma Watson…

En este post os vamos a contar todo aquello que necesitáis saber sobre el barrio londinense de Islington.

Ubicación de Islington

Islington se encuentra al norte del centro de Londres, entre Camden, the City, Hackney y Haringey

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Transporte

Como Islington está justo al norte de la City los transportes son muchos y muy variopintos, así que no hay problema para moverte por Londres desde aquí.

  • Hay más de diez paradas del Tube: Angel, Archway, Arsenal, Caledonian Road, Farringdon, Finsbury Park, Highbury and Islington, Holloway Road, Old Street y Tufnell Park.
  • El Overground es también una opción, con cinco paradas: Caledonian Road & Barnsbury, Canonbury, Crouch Hill, Highbury & Islington y Upper Holloway.
  • En algunas paradas de metro o overground, como Finsbury Park o Highbury & Islington, también podéis tomar el tren.
  • Si preferís el autobús, en Islington hay 19 rutas, entre las que se incluyen el 4 (hacia Waterloo), el 214 (hacia Highgate Village) y el 38 (hacia Victoria). También hay numerosos Night bus.
Barrio de Islington
Highbury & Islington station

Qué ver y hacer en Islington

Este viejo y pequeño distrito, Islington, es muy céntrico y dispone de una buena cantidad de edificios a visitar. Además cuenta con muchos bares, cafeterías y restaurantes en los que tomarte un almuerzo o un descanso, según se vea.

Union Chapel

No solo es una bonita capilla estilo gótico, como tanto se ve en el Reino Unido. Suele albergar eventos musicales y cómicos y sirve de refugio para los sin techo. Es también un referente en ayudas para encontrar trabajo, clases de arte y servicios sanitarios básicos.

 Union Chapel, Compton Terrace, London N1 2UN, Reino Unido 

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Emirates Stadium 

Si te gusta el fútbol estás de enhorabuena: en Islington juega nada menos que el Arsenal FC, uno de los clubes más emblemáticos de Inglaterra. No te pierdas su estadio, el Emirates Stadium.

También se puede visitar el antiguo estadio del equipo, el Arsenal Stadium (más conocido como Highbury, la zona donde se encuentra).

 Hornsey Rd, London N7 7AJ, Reino Unido 

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Emirates Stadium en Islington
Emirates Stadium

Hac Grounds

Este parque de Islington en un principio se usaba para practicar el tiro con arco. Sin embargo ahora es la sede del London Cricket Club. Durante el invierno es también un sitio habitual para jugar a fútbol y rugby, otros dos deportes clásicos ingleses.

  The Hac, City Road, London, EC1Y 2BQ, London EC1Y, Reino Unido 

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Otros parques o zonas verdes recomendados son Finsbury ParkIslington Green Gardens.

Freightliners Farm

Vivir en Islington
Freightliners Farm

Para los amantes de los animales, esta granja en medio de la ciudad será lugar de diversión y de descanso del caos de la capital.

Enseñan a cómo vivir en una granja, cuidando animales y haciendo las tareas típicas de este lugar. Se puede pasar el rato con, por ejemplo, cabras, cobayas o una amplia variedad de aves. Además, tienen una cafetería vegetariana.

 Sheringham Rd, London N7 8PF, Reino Unido 

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Almeida Theatre

Es el teatro más representativo de la zona. Nació como sala de lectura en 1833 y se transformó en el teatro actual en 1980. Es un teatro que ha alcanzado una fama internacional por lo que suele albergar muy buenas obras y atraer a mucha gente.

 Almeida St, London N1 1TA, Reino Unido 

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Otros teatros en el barrio son Pleasance Theatre (Carpenters Mews, North Road), King’s Head Theatre Pub (115 Upper St), Sadler’s Wells (Rosebery Ave, Clerkenwell) o Little Angel Theatre (14 Dagmar Passage).

Regent’s Canal

Este canal tiene unos 13 km de longitud y se puede recorrer a pie en un bonito paseo, o en bicicleta y llegar hasta Camden Town.  En el barrio se encuentra el Islington Canal Tunnel, el más largo de Londres y que se puede ver señalizado entre las callecitas del alrededor.

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Ir a Islington en metro
Regent’s Canal y Islington Tunnel

Dónde comer y beber en Islington

Restaurantes

Los restaurantes de esta zona son buenos combinando calidad y precio, así que prácticamente vayas donde vayas acertarás. Solo tienes que escoger qué es exactamente lo que te apetece, porque además hay bastante variedad.

Little Georgia

Explora una cocina muy poco conocida: la georgiana. Los sabores son muy distintos a los que estamos acostumbrados, y el trato personal es estupendo. La relación calidad-precio es inmejorable.

 14 Barnsbury Rd, London N1 0HB, Reino Unido 

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The Gate

Es el restaurante vegetariano por excelencia de Islington. El menú es muy variado y además es apto para celíacos. La atención al público es uno de los pilares del restaurante.

 370 St John St, Clerkenwell, London EC1V 4NN, Reino Unido 

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Smokehouse

Como siempre, nos gusta poner un restaurante más inglés en la lista. Este sería el más icónico de Islington: carnes ahumadas y barbacoa en estado puro, ideal para fines de semana con los amigos. Es recomendable reservar antes de ir porque suele llenarse.

 63-69 Canonbury Rd, London N1 2DG, Reino Unido 

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Distrito de Islington
Smokehouse

Ottolenghi

El chef israelí Yotam Ottolenghi se ha convertido en un gurú de la comida y cuenta con varias cafeterías y algunos restaurantes en Londres que muestran una explosión de especias y hierbas. Este restaurante es el más grande, con capacidad para 50 personas. Tiene un menú muy bueno, con comida fuerte pero sabrosa.

 287 Upper St, London N1 2TZ, Reino Unido 

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Cafeterías

Es casi un ritual. Después de comer, es hora del café y la sobremesa, ese término que solo existe en España y que nos gusta hacer con el caldo en la mano. Así que vamos a ver dónde podemos cafetear a gusto en este barrio londinense.

Workshop Coffee Co.

Su café es, en una palabra, inimitable. Tuestan ellos mismos el grano y es un auténtico placer. De hecho venden el café a otras muchas tiendas, una muestra más de su calidad. E imagina el aroma de una cafetería donde tuestan su propio café: embriagador como poco.

 27 Clerkenwell Rd, Clerkenwell, London EC1M 5RN, Reino Unido 

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The CoffeeWorks Project

Es una cafetería llevada por una familia de forma completamente independiente a todo en el centro de Islington. Con un pequeño jardín interior es un remanso de paz en medio de la ciudad tan ajetreada.

 96-98 Islington High St, Islington, London N1 8EG, Reino Unido 

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Proud East

Se trata de una cafetería que a su vez es un bar, una galería de arte, una biblioteca y una sala de eventos. Se encuentra al borde de Regent’s Canal y tiene unas vistas magníficas, al igual que su comida.

Puedes ir para desayunar, comer, cenar o tomar una copa. Muchas de sus exposiciones son para artistas locales y la comida también suele ser de proveedores locales.

 2-10 Hertford Rd, London N1 5ET, Reino Unido 

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Pubs y bares

Islington es un barrio bastante chic. Sus pubs no iban a ser menos, claro. La lista que te proponemos es una serie de recomendaciones pero, por si acaso, prepara la cartera: la exclusividad es clave.

The King’s Head Theatre

Es el segundo pub-teatro más antiguo de Londres aún en activo. Su historia arranca en 1970 y está en un edificio victoriano en el que antes se encontraba una taberna, The King’s Head Tavern. El nombre no es al azar.

 115 Upper St, Islington, London N1 1QN, Reino Unido 

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The Ladybird

La gente adora este bar por su variedad de actuaciones musicales y por la gran cantidad de cócteles modernos que puedes tomar. Y por algo más: fiestas temáticas. Es un sitio genial para ir con los compañeros tras el trabajo y con tus amigos a echar el rato.

 70 Upper St, Islington, London N1 0NY, Reino Unido 

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69 Colebrooke Row

El bar sin nombre, ni falta que le hace. Bar y calle se llaman igual, y el local que encontramos allí es pequeño y acogedor. Especialmente bueno es el bloody mary.

Tienen un menú para picar mientras se disfruta de un cóctel creativo. Además, puedes aprender a mezclar tus propios cócteles en una de sus clases magistrales.

 69 Colebrooke Row, London N1 8AA, Reino Unido 

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The Four Sisters Bar

Techos altos, estilo retro y buenos licores. De hecho, disponen de un maravilloso negroni, envejecido durante seis semanas. Una auténtica exquisitez.

 25 Canonbury Ln, Islington, London N1 2AS, Reino Unido 

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The Drapers Arms

Este acogedor pub es un éxito entre los lugareños. Tienen buena comida y también buena cerveza. La carta de bebidas es extensa y sus chefs preparan rápidamente algunos de los mejores comida “de pub” en la zona.

 44 Barnsbury St, London N1 1ER, Reino Unido 

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The Charles Lamb

Se trata de un pub-bar-bistrò tradicional en el que encontrarás una gran selección de cervezas, sobre todo artesanales, licores y vinos.

También ofrecen un menú que va variando pero siempre se centra en platos tradicionales franceses e ingleses.

 16 Elia St, Islington, London N1 8DE, Reino Unido 

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Restaurantes en Islington
The Charles Lamb

Dónde comprar en Islington

En cuanto a los servicios de supermercados encontrarás Sainsbury, TESCO, Marks & Spencer y Waitrose, junto a otras tiendas más pequeñas.

Angel Central en Islington
Angel Central

Angel Central

Aquí encontrarás numerosas tiendas y restaurantes y también la sala de conciertos O2 Academy. En la entrada tiene una escultura que es fácilmente reconocible: unas alas de acero inoxidable abiertas.

Esto le ha valido al centro un cambio de nombre, pasando a ser conocido como “Angel Central”, ya que era Islington N1 Centre.

 21 Parkfield St 

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Chapel Market

Se trata de un mercado en el que podemos encontrar un poco de todo, como tarjetas de cumpleaños, quesos, verduras, pescado, ropa, colchones… y todo a buen precio.

En la misma calle, con la que comparte nombre, también hay varios locales de comida, ropa, electrodomésticos y la cadena de supermercados más económica: Iceland.

 77-78 Chapel Market 

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Chapel Market, mercado en Islington
Chapel Market

Camden Passage

Es una calle con pequeños comercios, restaurantes, cafeterías… Tiene su encanto el pasear por aquí al ser estrecha y estar adoquinada. Además hay un mercadillo de antigüedades los miércoles, sábados y domingos y un mercadillo de libros el jueves y los viernes.

 Camden Passage 

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Cines

Everyman Screen on the Green

Es uno de los cines más lujosos de Londres, aunque cuenta con solo una pantalla. Solo tienes que consultar cuáles hacen cada día e ir a la sesión de la que más te interese. Además, sus asientos de felpa y su bar lo hacen bastante cómodo y destacable entre otros.

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Ocio en Islington
Screen on the Green

Vivir en Islington

Precio medio del alojamiento

Islington es un barrio muy céntrico, por lo que no esperes cosas muy baratas. Puedes encontrarlos pero a lo mejor te cuesta un poco más. Por lo normal, los pisos son más bien pequeños, pero la ubicación es verdaderamente inmejorable.

Un apartamento de dos habitaciones suele costar una media de £2.000 mensuales, mientras que uno de 3, como puede preverse, puede llegar a las 3.000. La media está en las £2.500-£2.700.

Por supuesto, también hay hoteles y albergues para todo tipo de bolsillos. Si vas con dinero suficiente puedes alojarte en alguno de estos hoteles:

  • Doubletree (60 Pentonville Rd): 4 estrellas, desde £127 por noche.
  • Citadines St Mark’s (300 City Rd): 4 estrellas, desde £156 la noche.
  • Makedonia Hotel (427 Caledonian Rd): 3 estrellas, £99 por noche.

Luego tienes la opción de buscar habitaciones más baratas si tu presupuesto es algo más ajustado. Hay cosas que se adaptan bien pero pueden no estar en el centro de este barrio . Eso sí, que no te importe compartir habitación.

Distancia del centro

El barrio de Islington se encuentra a entre 21 y 30 minutos en transporte público de las atracciones más céntricas de Londres, como por ejemplo el Westminster Palace.

Criminalidad

Según el mapa de la policía metropolitana de Londres, la tasa de criminalidad de Islington está por encima de la media en algunas zonas, las más cercanas a The City, aunque en su mayoría tiene un nivel medio.

Puntos a favor

  • La ubicación es excelente, en medio de todo y muy céntrica.
  • Está perfectamente comunicada con el resto de la ciudad con transporte público.
  • Tiene cerca estaciones de tren con buenas vinculaciones con los aeropuertos.

Puntos en contra

  • Los apartamentos de alquiler suelen ser más bien pequeños.
  • Hay pocas zonas verdes.
  • El alquiler es caro.

En resumen, Islington no es lo más conocido de Londres pero vale la pena que al menos vayamos a echar un vistazo a conocerlo. ¿Te animas?

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