¿Cuáles son los artículos en inglés? Conóce estos Elementos Gramáticales

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Los artículos son elementos gramaticales que modifican al sustantivo. Existen dos tipos de artículos en inglés: el definite (definido o determinado) y el indefinite (indefinido o indeterminado). Te presentaremos una explicación detallada de cada artículo y algunos ejercicios para que puedas practicar.

Los artículos en Inglés: Indefinite Article o Artículo Indefinido

El artículo indefinido, como su nombre indica, no define sustantivos. Es decir, no se refiere a un objeto concreto.

  • Se usa cuando el objeto no es específico.
    Ejemplo:  There is an apple on the table.
    (Hay una manzana sobre la mesa.)
  • No posee género, por lo que es neutro.
    A computer                A chair                 A bottle [/su_note]
  • Se usa solo para la forma singular de los sustantivos.
    A towel                     A table                     A door
  • Su forma habitual es a, a menos que le preceda una vocal, pues en ese caso sería an.
  • La excepción a esta regla ocurre con la vocal u. Si la tiene un sonido consonántico, es decir [j] como la <y> de “yo”, debe usarse la forma a. Esto se ve mucho más claro en los siguientes ejemplos:
    a university                a unicorn                 a utopia
  • Si, en cambio, el sonido de la es vocálico, como en [ʌ], debe usarse el artículo an, veamos:
    an uncle                 an update                    an ulcer
Atención: en inglés, la pronunciación marca la diferencia muchas veces. La consonante h es un claro ejemplo: si es muda, se debe anteponer la forma an (an hour). Si, en cambio, la h es sonora, el artículo debe ser a (a horse).

Los artículos en Inglés: Definite Article o Artículo Definido

El artículo definido es aquél que determina al sustantivo.

  • No posee género.
    The flower            the sofa           the water
  • Se puede usar para referirse tanto a la forma singular como plural de los sustantivos.
    The banana          the bananas
  • Se usa cuando algo es único en su especie o naturaleza.
    The sun sets in the West
    (existe solo un sol y un solo oeste). The sky is blue (solo existe un cielo).

Casos en los que no se utilizan artículos

  • No se usa artículo en muchos casos para sustantivos no contables. Veamos el caso de hour y time: Mientras hour (hora) se puede contar, no sucede lo mismo con time (tiempo).

Correcto: We have been waiting for an hour.

Incorrecto: We have been waiting for a time.

En este caso se diría: We have been waiting for some time.

  • En casos en los que el significado puede cambiar al usar un sustantivo no contable.

There’s chocolate from Switzerland.

There’s a chocolate from Switzerland.

En el segundo caso, a diferencia del primero, hay varios tipos de chocolate, y el de Suiza es uno de ellos.

  • No se usan artículos para ideas abstractas:

Correcto: Beauty is in the eye of the beholder.

Incorrecto: The beauty is in the eye of the beholder.

  • No se usan artículos para referirse a sustantivos propios (nombres de personas, países, ciudades, etc.).

Peru is a South American country.

Rome is the capital city of Italy.

  • Las únicas excepciones son los nombres de países que incluyan un sustantivo común (Reino, Estado, República…). Entre ellos están the United Kingdom, the United States o the Czech Republic. También se debe utilizar un artículo con the Netherlands.

Ejercicios con los artículos

Practica ahora el uso de los distintos artículos con el siguiente ejercicio:

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