Guía básica para Vivir y Trabajar en Birmingham

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¡Bienvenido a Birmingham!

La ciudad de Birmingham es la segunda ciudad más grande del Reino Unido en cuanto densidad de población. Durante la época de la revolución industrial jugó un papel importante para la economía lo que hizo que se la diera el nombre de “La ciudad de los mil negocios” y “La fábrica del mundo”.

Actualmente Birmingham es la segunda economía más grande del Reino Unido, lo que la ha convertido en una ciudad con una diversidad cultural muy amplia y el principal destino para muchos británicos en busca de mejores oportunidades.

Tal vez sea este factor el que ha despertado tu interés para vivir y trabajar en Birmingham, o tal vez sea alguna de las razones que detallaremos más adelante. Independientemente de tus razones, es necesario contar con la información básica que nos ayude a aterrizar en la ciudad. Es por esto por lo que a continuación presentamos una Guía básica para vivir y trabajar en Birmingham.

Razones para vivir en Birmingham

Además de poseer una sólida economía como se ha explicado previamente, algunas otras razones para elegir Birmingham como nuevo hogar son las siguientes:

1. Un gran mercado de trabajo: Ampliando un poco el tema de la economía de Birmingham, esta ciudad es donde más puestos de trabajo se crean, solamente superada por Londres. A pesar de haber tenido gran participación en la revolución industrial, actualmente la mayor parte de empleos de la ciudad se encuentra en el sector de servicios, seguido por las finanzas y la banca.

2. Rock and Roll: Si eres fanático de la música, especialmente del Heavy Metal, te agradará saber que este género musical tuvo su origen en Birmingham. Actualmente esta ciudad es sede para algunos conciertos importantes no solamente de estos géneros, sino de toda la música de actualidad, aunque la fuerte influencia del rock puede verse en la temática de centros nocturnos y pubs.

3. Educación universitaria: Hay un total de cinco universidades en Birmingham y una gran cantidad de centros de estudios y escuelas de negocios. Es el centro regional para West Midlands de la Universidad Abierta del Reino Unido y de acuerdo a estimaciones es una de las ciudades europeas con mayor número de estudiantes universitarios y con más estudiantes en la rama de la investigación. Aqui tienes como estudiar la Universidad en Reino Unido.

4. Cultura y turismo: Las alta población de la ciudad de Birmingham han creado una proliferación de culturas diferentes. Esto se manifiesta en aspectos como la diversidad poblacional y religiosa, las cuales se complementan con la propia cultura del lugar. En relación con el turismo, la ciudad ofrece una activa vida nocturna, museos, parques y edificios que atraen a miles de turistas cada año.

Información General de Birmingham

england_rail_showing_birminghamBirmingham se encuentra ubicado en la región central conocida como West Midlands en el Reino Unido. De acuerdo al último censo poblacional realizado en el año 2011 la ciudad contaba con una población de 1.074.300 habitantes, de estos el 58% son ingleses, el 26% son asiáticos y un 9% son personas de raza negra.

La población de Birmingham es mayoritariamente cristiana, sin embargo, en los últimos años se ha presentado un incremento en la población de otras religiones.

Aunque durante muchos años el principal motor de la economía de la ciudad era la industria y la ingeniería, estos dos campos han disminuido su participación en las últimas décadas para dar paso al sector empresarial. Cerca del 80% de los empleos de Birmingham provienen del sector de servicios.

El tiempo en la ciudad es muy similar a las otras ciudades del Reino Unido, con un clima templado de tipo marítimo. Las temperaturas oscilan entre los 21°C durante el verano y los 6.5°C durante el invierno. En los días de máximo ascenso, las temperaturas pueden llegar a superar los 30 grados, mientras que en el invierno pueden descender hasta -15 grados, aunque estas variaciones son poco comunes.

Barrios de Birmingham

La ciudad de Birmingham tiene muy buenos sitios para vivir, la mayoría de estas zonas se encuentran ubicadas al sur, mientras que en el norte hay más cantidad de zonas de menor nivel. El precio medio del alquiler ronda entre las £400-600 al mes. Aqui tienes toda la información acerca de conseguir alojamiento compartido en UK. Algunos barrios de importancia en Birmingham son los siguientes:

1. Selly Oak: Esta es una buena área para las personas que buscan cercanía a los centros de estudios y precios accesibles. En Selly Oak se encuentran algunos centros de estudios que son parte de la Universidad de Birmingham por lo que se ha convertido en una zona estudiantil desde hace varios años. La relación calidad/precio de las viviendas es bastante buena y las casas tienen el clásico estilo victoriano.

2. Bournville: Es una zona un poco más exclusiva que la anterior y se encuentra ubicada al lado de esta. Aunque el precio de los alquileres es más caro en esta área, los edificios son más modernos y cuenta con algunos centros educativos importantes. Por si fuera poco, es el lugar ideal para los amantes del chocolate, ya que aquí se encuentra Cadbury World, donde se podrá aprender sobre la historia del chocolate y degustar cientos de muestras gratis.

3. Edgbaston: Una de las mejores zonas para vivir, muy cercana el centro y con precios de vivienda muy accesibles. Es un barrio pintoresco donde se pueden conseguir verdaderas gangas en pisos compartidos con edificaciones tanto de estilo victoriano como construcciones modernas. La Reserva de Edgbaston, un área natural de gran belleza, se encuentra ubicada aquí.

4. Moseley: Un área cosmopolita ideal para jóvenes profesionales, con restaurantes, cafeterías y bares de gran categoría. A pesar de ser un área de buena reputación se pueden encontrar pisos compartidos y apartamentos individuales muy baratos al buscar bien. Como dato interesante J.R.R. Tolkien era residente de esta área y algunos sectores se encuentran ambientados en conmemoración de su obra más famosa “El Señor de los Anillos”.

5. Solihull: En realidad no es un barrio, sino más bien una población cercana y perteneciente a la ciudad de Birmingham. Es bastante accesible al centro de la ciudad y recientemente ha sido catalogado como una de las mejores zonas para vivir en todo el Reino Unido. Aunque los precios de las casas y apartamentos son un poco más elevados, es un lugar donde vale la pena vivir si se tiene un presupuesto acomodado.

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Transporte y Comunicación en Birmingham

Aeropuerto

El Aeropuerto Internacional de Birmingham está ubicado en Solihull, a 8 millas de distancia del centro de la ciudad y recibe diariamente gran cantidad de vuelos con muy buenas conexiones. Aqui tienes los mejores consejos para comprar un vuelo barato a UK. El Air Rail Link es un sistema de tranvías que comunica el aeropuerto con la estación internacional de tren de Birmingham y su servicio es gratuito y bastante eficiente. El recorrido dura dos minutos y hay un tranvía cada cinco minutos. Aquí tienes más información acerca del Aeropuerto de Birminngham y de como llegar a la ciudad.

Transporte público

La ciudad de Birmingham tiene un excelente sistema de transporte público a través de buses, metro y tren. Los buses operan de forma casi exclusiva a través de National Express West Midlands (NXWM), hay pocos servicios privados de bus, el principal de ellos es Diamond Buses.

Es importante saber que no hay una estación central de buses, sino que estos parten de diferentes puntos de la ciudad. El precio promedio de un ticket simple de autobus es de £2.20, sin embargo, en las oficinas de Network West Midlands es posible comprar un bono para un día completo, el cual funciona con todos los buses de NXWM y tiene un coste de £4.20. Los buses se encuentran disponibles desde las 5:00 a.m. hasta la media noche todos los días.

El metro y el tren también son medios de transporte muy utilizados en Birmingham, aunque estos tienen conexiones y horarios más limitados. Otro medio de transporte que es comúnmente utilizado en esta ciudad es la bicicleta, aunque cabe mencionar que no existen muchos carriles especiales.

En la ciudad existe un buen servicio de taxis, pero el precio es más elevado que en otras ciudades y pueblos de Inglaterra. SI necesitas tomar un Taxi, hazlo a través de la aplicación de Uber.

Comunicación

En cuanto a telefonía movil, la compañia movil que siemprere recomiendo es Giffgaff, ya que tiene excelente cobertura, es la más barata de todas y además podemos llamar a españa casi gratis. Y lo bueno es que podemos recibir gratis nuestra SIM en España!

En cuanto al internet, normalmente no tienes que preocuparte de ello, pero si tu casa aún necesita contratar un proveedor de internet, aqui te explicamos todo.

Por útimo, en cuanto a la TV, en el Reino Unido el coste de la televisión publica (BBC) no está incluido en los impuestos ya que solo pagan quien verdaderamente hacen uso de ella, por eso si tienes una televisión en casa hay que pagar una tasa anual. Si no tienes televisión no tienes que pagar nada. Aquí explicamos más acerca de la licencia de TV en Reino Unido.

Ahorro

La moneda que se utiliza en Birmingham, y obviamente en todo el Reino Unido, es la libra esterlina (GBP – £) por lo que deberemos cambiar nuestros euros para sobrevivir!

No es recomendable cambiar divisa en el aeropuerto, ya que las casas de cambio que aquí se encuentran tienden a cobrar comisiones bastante altas con respecto a los bancos. Una vez en el país, se podrá cambiar la divisa en cualquier banco o casa de cambio aunque debemos tener en cuenta que siempre habrá una comisión para el intercambio.

Si tan solo vas a estar unos días en el reino unido, una buena estrategia es utilizar tarjeta para retirar dinero de los cajeros, en este caso las comisiones por el cambio de divisa suelen ser menores. En los supermercados también se puede obtener dinero en efectivo utilizando el método Cash Back; cuando se compran productos tendremos la opción de pedir hasta £50 en efectivo los cuales serán cobrados en el total de la compra.

Si se desea utilizar una casa de cambio para obtener libras, las más recomendadas en Birmingham son:

  • Eurochange – Bullring Shopping Centre
  • Nathan & Co. Birmingham – 7 Lower Temple Street

Pero si vas a estar unos meses, lo recomendable es abrir gratuitamente una cuenta bancaria en cualquier banco británico y transferir tus euros a libras a través de Transferwise, donde nos aplicarán el tipo de cambio oficial y sin ninguna comisión.

En cuanto al coste de vida de la ciudad, es posible que a ojos de un español los precios parezcan caros, pero la realidad es que los salarios son muy altos y por lo tanto se compensa. Piensa que el 70% de los españoles encuestados ahorran más viviendo en UK que en España. Para que puedas calcular tu presupuesto, aquí tienes los gastos mínimos para vivir en UK.

Hospitales y centros médicos en Birmingham

El sistema de salud de Birmingham cumple con los estándares de calidad de servicio característicos del Reino Unido.

Cualquier persona perteneciente a un país de la Unión Europea puede recibir atención médica gratuita de urgencia en los hospitales del Reino Unido, presentando la Tarjeta Sanitaria Europea. No obstante, una vez establecido en la ciudad y después de haber obtenido el Número de Seguridad Social (NIN), lo mejor será registrarse oficialmente en algún centro médico para poder recibir atención médica de cualquier tipo.

Para registrarse en un centro médico de Birmingham habrá que buscar el hospital más cercano a la dirección de residencia y presentar alguna documentación personal como pasaporte, número de seguro social y una prueba de dirección (alguna factura de servicios que tenga nuestro nombre y dirección para corroborar que vivimos en el área).

Algunos centros médicos recomendados en Birmingham y sus datos de contacto se muestran a continuación:

Recuerda: Número de emergencias en UK es el 999 o 112

Trabajar en Birmingham

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Con una tasa de desempleo bastante baja, Birmingham es una excelente ciudad para buscar trabajo. En el centro de la ciudad es común ver anuncios en restaurantes y cafeterías donde se solicitan empleados. Estos trabajos pueden ser de tiempo parcial o jornada completa. Pero además de estos, el sector de servicios en Birmingham es bastante amplio y ofrece la posibilidad de conseguir un buen empleo de acuerdo a las capacidades y experiencia que se tenga.

→ Quizás te interese: Guía para Encontrar Trabajo en el Reino Unido

→ Quizás te interese: Cómo Ser Au-Pair en el Reino Unido

Al ser miembros de la Unión Europea, los españoles no necesitan de permisos especiales para trabajar en la ciudad, pero habrá que solicitar el National Insurance Number (NIN) ya que es requisito imprescindible para poder comenzar a trabajar. Algunas empresas importantes con sede en Birmingham son:

  • Dunlop Tires (Perteniente a Goodyear, fabricantes de llantas)
  • East End Foods (una de las cadenas de comida asiática más grandes de Reino Unido)
  • Harvester Restaurant (otra cadena de restaurantes de gran importancia en Reino Unido, su sede se encuentra en Birmingham)
  • Associated Arquitects (una de las firmas de arquitectos más grandes y reconocidas de UK)

Además de estas empresas, en Birmingham se concentra una gran oferta de empleos en el sector público.  Tanto como para la entrevista del NIN como para buscar trabajo, los Job Centers disponibles en Birmingham son:

La tasa de desempleo en Birmingham es relativamente baja aunque encontrar trabajo puede depender de muchos factores, como la constancia que se tenga en la búsqueda, el área en la que se desea trabajar, nivel de inglés y experiencia. Aqui tienes nuestra guia para encontrar trabajo con éxito en UK.

Previo a buscar un trabajo hay que tener en cuenta que el CV debe estar redactado de acuerdo al formato británico. Algunas formas de encontrar trabajo son visitando directamente las oficinas de las empresas, mediante agencias de trabajo o utilizando el internet para aplicar online .

Turismo y ocio: Que ver y Hacer en Birmingham

Aunque Birmingham no es una ciudad con una afluencia turística tan grande como otras ciudades del Reino Unido, tiene muchos sitios interesantes que merece la pena conocer, muchos de ellos de entrada gratuita.

1. Aston Hall

Una mansión reconstruida que fue edificada en el año 1618, se pueden observar habitaciones decoradas al estilo de la época y piezas de arte de este período; en algunas partes aún se puede evidenciar el daño que sufrió la edificación por los cañones durante la guerra civil. Fue un lugar muy visitado por Sir Arthur Conan Doyle.

2. La casa de Ozzy Osbourne

Ubicada en 14 Lodge Road, la casa donde Ozzy Osbourne habitó en sus primeros años de vida es un sitio de interés para los fanáticos del Rock and Roll. Es de tener en cuenta que la casa es propiedad privada, por lo que no se puede entrar a ella, pero sí se pueden tomar fotografías desde el exterior, respetando la privacidad de sus nuevos ocupantes.

3. Birmingham Museum and Art Gallery

El mejor lugar para empaparse de la historia de la ciudad. La entrada es gratuita y aquí también se pueden apreciar algunas exhibiciones de arte de la época prerrafaelista; el museo realiza algunas presentaciones y eventos especiales.

4. Birmingham Botanical Garden

Grandes jardines botánicos con una amplia variedad de plantas perennes y estacionarias que se pueden apreciar a lo largo del año. (+ info)

5. National Sea Life Centre

Centro acuático donde se puede apreciar una gran diversidad de animales marítimos. Desde pirañas, tortugas, caballitos de mar y rayas. Durante el día se puede observar como los animales son alimentados y algunas otras exhibiciones. La entrada tiene un coste de £19.20 (+ info)

6. Edificios religiosos

En Birmingham se podrá apreciar una gran diversidad religiosa; Catedrales, Centros Budistas, Mezquitas, Sinagogas y Pagodas son solamente algunos de los edificios religiosos representativos en la ciudad.

7. Discotecas y pubs

Como en muchas ciudades del Reino Unido, la vida nocturna de Birmingham es muy activa, debido principalmente a la gran cantidad de estudiantes que conviven en la ciudad. Algunos clubs y pubs de gran popularidad son:

  • Risa: Ubicado en Broad Street, es el club más popular entre los estudiantes.
  • Gatecrasher: También ubicado en Broad Street, es el club más grande de Birmingham.
  • Nightingales: Es el club gay más popular de Birmingham, ubicado en Hurst Street.
  • Snobs: Uno de los clubs más visitados por los estudiantes, ofrece bebidas por tan solo £1 las noches de los miércoles.

Una actividad que no pasa desapercibida en los pubs y bares de la ciudad es el encuentro deportivo de los equipos de futbol principales de la ciudad: Aston Villa y Birmingham City. Es importante saber que durante estos eventos los bares y clubs estarán muy concurridos y que los fanáticos de ambos equipos tienden a ser muy eufóricos.

8. Dónde comer

En Birmingham se puede disfrutar de restaurantes de gastronomía internacional gracias a su diversidad cultural. Algunas recomendaciones de lugares donde comer con un presupuesto accesible son:

  • Rectory Bar and Restaurant – 50-54 Saint Paul Square
  • The Queens Arms – 150 Newhall Street
  • Simply Baguette – Opposite Wetherspoons, Corporation Street
  • Canalside Café – 35 Worcester Bar, Gas Street

Alojamiento en Birmingham

Al mudarse a Birmingham es muy probable que nos algún tiempo encontrar un sitio donde asentarnos a vivir, por lo que inicialmente será importante contar con un lugar de alojamiento mientras que buscamos el lugar definitivo. En el centro de la ciudad se pueden encontrar hostales y B&B con precios alrededor de £14 la noche. Sino, siempre puedes coger un Airbnb para los primeros días.

Algunas recomendaciones de hostales y hoteles son las siguientes:

Si te vas a quedar a vivir en Birmingham durantes una temporada, necesitarás encontrar un apartamento o piso compartido, el cual no es nada dificil de encontrar ya que en el Reino Unido hay muchisimo movimiento en el mercado de alquiler lo que hace que haya mucha oferta, pero tambien mucha demanda. Eso hace que sea casi imposible encontrar alojamiento antes de aterrizar ya que además de que es recomendable ver el piso en persona, si hay uno que te gusta debes confirmarlo en cuanto antes y pagar el deposito.

Aquí tienes nuestra guia para encontrar piso compartido en el Reino Unido y otro articulo donde hablamos de tus derechos y obligaciones como inquilino.

Dónde estudiar en Birmingham

Universidad

Birmingham es una excelente ciudad para estudiar la carrera en Reino Unido y la alta cantidad de población universitaria lo confirma. También destacan el gran prestigio de sus masters. Entre universidades y escuelas de negocios, algunas buenas opciones para estudiar en Birmingham son:

Inglés

Mejorar nuestro nivel de inglés es una excelente forma de adaptarse con mayor facilidad a la nueva ciudad y hacer nuevas amistades. Aquí encontrarás todos los libros por niveles para Aprender Inglés Por Tu Cuenta, pero si por el contrario quieres acudir a una academía de inglés te recomiendo leer este post sobre como elegir academia de inglés en UK.

Algunas de las academias de Inglés más recomendadas de Birmingham son las siguientes: (no están en ningún orden en concreto)

Españoles en Birmingham

Encontrar españoles que residan en Birmingham es una buena oportunidad para intercambiar experiencias que mejoren nuestro proceso de adaptación, puedes encontrar a más Españoles en Birmingham en este Grupo de Facebook. No te olvides de echar un vistazo a la macro encuesta que hemos hecho a los españoles viviendo en el Reino Unido.

Por otro lado, en el centro de Birmingham se pueden encontrar algunos restaurantes y bares de comida española:

  • Restaurante Rico Libre – Barn Street, Digbeth
  • Bodega Bar & Cantina – 12 Bennetts Hill
  • Bar Estilo – Suffolk Street Queensway

Experiencia y Opiniones acerca de Birmingham

Por último, si quieres conocer esperiencias de otros españoles viviendo en Birmingham, echa un vistazo a este programa de Aragoneses por el Mundo:

Espero que esta guia sobre Birmingham te haya servido de utilidad. Cuentanos tu experiencia en esta ciudad a través de los comentarios! 🙂

→ Ya te hemos contado como es Birmingham, pero aquí tienes toda la información que necesitas para Vivir en el Reino Unido 🙂

 

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Birmingham
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