Guía Definitiva para Vivir en Londres

¿Te vienes a vivir a Londres? Bienvenido.

La ciudad de Londres es la más pequeña de las nueve regiones que conforman a Gran Bretaña. Inicialmente era solamente un distrito conocido como City of London, que estaba conformado por el centro histórico de la ciudad, aunque posteriormente se ha ido extendiendo gracias al gran numero de gente que se fué a vivir a Londres, para llegar actualmente a 9 distritos o zonas.

Como lugar de residencia, Londres se ha convertido en uno de los sitios predilectos para mudarse, lo cual puede notarse en la diversidad cultural de la cual actualmente dispone el país. Prestigiosas universidades, empresas importantes a nivel mundial y los contrastes en el estilo de vida que se puede llevar en el país, han motivado un crecimiento en las migraciones a través de los años.

Estudios, trabajo o simplemente un anhelado cambio de vida, muchos pueden ser los motivos que te lleven a decidir mudarte a Londres y aunque la decisión pueda estar firmemente arraigada en nuestra mente, lo cierto es que todo cambio implica una serie de factores que debemos tomar en cuenta, desde el lugar donde vamos a vivir, hasta los aspectos económicos y laborales que debemos considerar para permanecer en el país.

Es por ello que a continuación recopilaremos una serie de información conformada en una Guía definitiva para vivir en Londres, que ayudará a aclarar todas las interrogantes que puedan surgir si hemos decidido mudarnos a este país.

1. Razones para Vivir en Londres

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La decisión inicial de vivir en Londres puede variar entre una persona y otra; motivos para vivir en el país puedes encontrar muchos, pero a continuación te daremos algunas buenas razones para decidirte a vivir en Londres.

El mundo entero en una ciudad

Londres es el vivo ejemplo de la globalización y es una de las ciudades más importantes del mundo a nivel educativo, comercial, financiero y artístico. En su territorio se realizan muchas de las transacciones financieras de carácter internacional y de acuerdo a las estadísticas es la ciudad con el mayor PIB a nivel mundial.

Su influencia turística le convierte en uno de los sitios más visitados y reflejo de ello es que la ciudad cuenta con el mayor tráfico aeroportuario internacional. En el mundo de la moda y el arte, en esta capital se han realizado la mayor parte de los eventos importantes de las últimas décadas, mientras que a nivel educativo, en Londres se concentran 43 de las mejores universidades del mundo.

Oportunidades laborales

Esta puede ser la principal razón por la que una persona decida mudarse a Londres y es que el país tiene una buena oferta de empleos para todos los niveles académicos. Actualmente Londres es una de las ciudades europeas con uno de los porcentajes más pequeños en relación a paro, con tan solo un 5.5% y los empleos pueden ir desde medio tiempo a jornada completa, en bares, cafeterías, restaurantes, oficinas o trabajos a un mayor nivel profesional en las muchas sedes empresariales que se encuentran en el país. Quizás te interese nuestra guía para encontrar trabajo en Londres.

Convergencia de culturas y Crecimiento personal

En Londres converge una asombrosa cantidad de personas provenientes de todas las culturas del mundo gracias a las facilidades que la ciudad ofrece para residir. Así que si deseas ampliar tu círculo social, en Londres tendrás esta oportunidad única de relacionarte con una gran diversidad de personas.

Siempre se ha dicho que “Si estas cansado de Londres, estás cansado de la vida”, y es que es imposible cansarse de esta ciudad. Nunca duerme, siempre hay algo que hacer, y sobre todo, acoge a todo el mundo, sea de donde seas, te guste lo que te guste, Londres te acogerá como uno más.

Cuando hablo con gente que se vuelve a sus paises de origen tras vivir unos años en Londres, les pregunto acerca de su experiencia y su repsuesta siempre es “crecimiento personal”. En mi caso concreto yo siempre he reconocido que donde verdaderamente maduré fue a los 20 años en Londres, una ciudad donde lo tienes todo pero por lo que tienes que luchar.

No hay necesidad de visados o papelo

Al provenir de otro país miembro de la Unión Europea, en Londres no se necesitará de documentos específicos o permisos especiales para estudiar o trabajar, ya que el pasaporte español servirá como documento de identificación válido.

En cambio si no eres ciudadano europeo necesitarás un visado para pode residir de forma permanente en el Reino Unido y poder trabajar.

Cercanía

Si te preocupa el hecho de cambiar de país y estar alejado de tu familia o amigos, es importante que sepas que Londres está realmente más cerca de lo que piensas. Un vuelo comercial solamente tardará 2 horas para llegar a muchas de las ciudades de España y en algunos casos los vuelos se pueden conseguir incluso más baratos que los vuelos dentro del territorio nacional.

Cada vez conozco más casos de personas que trabajan en Londres por motivos laborales y que los viernes se “escapan” antes del trabajo para poder llegar a España sobre las 18h y pasar el fin de semana. Son solo 2 horas de vuelo y los precios se pueden encontrar por 50€ ida y vuelta (como conseguir vuelos baratos a Londres). Además las conexiones entre los distintos aeropuertos y el centro de la cidad son magnificas.

Por lo tanto tiene lo bueno de vivir en el extranjero pero sin tener que pensarte dos veces si pasas algun puente laboral en España 🙂

Que el inglés no te pare

Aunque piensas mudarte a una ciudad cuyo idioma nativo y oficial es el inglés, te sorprenderá saber que muchos empleos no requieren de un alto conocimiento del idioma. Esto radica en que como se ha mencionado, en Londres converge una gran variedad de personas de diferentes proveniencias y que muchos trabajos no son de cara al publico por lo que mientras entiendas las directrices de tu jefe será sufiente.

Si tu nivel de inglés no es lo suficiente bueno, te recomiendo ponerte cuanto antes a estudiar inglés por tu cuenta y ya verás como cada semana compruebas como vas avanzando en el idioma. Y que no te de miedo hablar en inglés, los británicos son por lo general muy pacientes y no tendrán problema en repetir las cosas las veces que haga falta.

2. Alojamiento para Vivir en Londres

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Los precios de alojamiento y la conveniencia de estos dependerán de la zona y el barrio de Londres en el que se desee vivir. Este es un punto a tener muy en cuenta ya que nuestros gastos mensuales se pueden ver afectados según el lugar en el que se resida. Con base a esto, se pueden considerar los siguientes puntos:

Barrios y zonas de Londres

Londres cuenta con un total de nueve zonas las cuales parten del centro de la ciudad, siendo este sector la zona 1 y las demás zonas se distribuyen de manera circular a partir del centro, hasta llegar a la zona 9 que es la más alejada del centro de la ciudad. En relación con los barrios, en cada zona podremos encontrar una variedad de barrios de diferente categoría.

La zona centro de Londres se corresponde con la zona 1, que es la más cara en alojamiento ya que en esta se desarrolla la mayor parte de las actividades comerciales de la ciudad. En este sector los alquileres suelen ser más elevados y los barrios de mayor categoría, aunque existen algunas áreas de la zona 1 que pueden ser más baratas para vivir.

Hablando de exclusividad, en Londres las zonas más importantes están ubicadas al oeste y las zonas de menor poder adquisitivo se encuentran ubicadas al este y al sur. Al escoger un lugar donde vivir en Londres, hay que considerar ciertos factores:

Distancia con relación al centro de la ciudad

Debido a que la región de mayor actividad laboral y comercial se encuentra en el centro de la ciudad, es decir en la zona 1, lo más recomendable es vivir en un lugar que no se encuentre muy alejado del centro. El problema en este punto es que las zonas centrales suelen tener precios de vivienda más costosos, aunque buscando bien es posible encontrar verdaderas gangas.

Pero en realidad este punto depende de las circustancias de cada uno ya que si tu trabajo se encuentra en la zona 3, lo más conveniente en cuanto a precio y distancia será vivir en la zona 3. Por lo tanto lo que tenemos que hacer es un balance de precio del alquiler, distancia al trabajo y precio del transporte.

Transporte

Conforme más nos alejemos del centro de la ciudad, necesitaremos hacer uso del transporte público o vehículo propio y eso puede aumentar nuestro presupuesto mensual en nuestra Oyster Card. Se debe tener en cuenta que la ciudad de Londres es bastante grande y algunas áreas pueden estar alejadas del centro, requiriendo tomar varias vías del metro para poder llegar a nuestro destino.

Si la mayor parte de nuestras actividades diarias se desarrollarán en la zona 1, lo más aconsejable es no vivir más lejos de la zona 3. A partir de la zona 4 encontrarás viviendas muy baratas pero el precio del transporte será más elevado, mientras que para vivir en el centro los alquileres serás más caros pero no gastarás tanto en transporte. Echa un vistazo a la guía completa de la Oyster Card.

Ver Precios Travelcards

Vivir en Londres solo o acompañado

Si bien hay varias zonas de Londres donde es posible encontrar un lugar donde vivir de manera independiente a un precio accesible, lo cierto es que es una costumbre bastante frecuente en este país el compartir piso. En algunos sectores del centro se pueden encontrar apartamentos tipo estudio con alquiler compartido los cuales además de ser una buena opción para hacer nuevos amigos, también resultan un respiro en nuestro presupuesto. Te recomiendo leer nuestra guía para compartir piso en el Reino Unido.

Aunque escoger un lugar donde vivir en Londres dependerá del presupuesto que se tenga contemplado para alojamiento, a continuación haremos el análisis de algunas zonas y barrios donde es más recomendable vivir, así como sus pros y contras.

  • Clapham: Se encuentra ubicado en la zona 2, al sur, es un sitio con precios de vivienda bastante accesibles si se considera su cercanía al centro y que además existe facilidad para acceder a muchos servicios básicos. El sector había perdido algo de importancia, sin embargo está recuperando su popularidad gracias a su activa vida nocturna. Es una zona ocupada por mucha población joven, principalmente inmigrantes australianos.
  • Notting Hill: En la zona 1, es tal vez el barrio más famoso de Londres y por esta misma razón se debe tener en cuenta que es una de las zonas más caras para vivir, aunque es una excelente y prestigiosa opción cuando se cuenta con un presupuesto bastante holgado. En esta zona se encuentra el mercado de Portobello y sus residentes son principalmente ingleses.
  • Ladbroke Grove: Es también un barrio exclusivo, aunque no tanto como Notting Hill, el cual se encuentra justamente al lado; está ubicado en la zona 2, al oeste, y congrega a una gran cantidad de población de proveniencia africana, caribeña, española y portuguesa. El precio de las casas puede ser un poco elevado para su calidad, por lo que si se desea vivir en esta zona habrá que buscar muy bien un sitio cuyo precio se adapte al tipo de vivienda.
  • Willesden: Es tal vez una de las mejores opciones para vivir en Londres si se considera el balance entre los precios y la ubicación. Se encuentra en la zona 2, muy cercano al centro de Londres. Los precios de las viviendas son bastante cómodos, aunque se debe considerar que este barrio tiene muy poca vida nocturna y es más una zona residencial, lo cual también puede ser un punto de ventaja si se desea llevar un estilo de vida más tranquilo. En este barrio es posible encontrar buenas opciones de pisos compartidos.
  • Wimbledon: Otra zona famosa de Londres gracias al estadio que lleva el mismo nombre. Es también una buena opción para residir por distintos motivos: los precios son accesibles, es un sector tranquilo y seguro, hay acceso a todos los servicios básicos y tiene una buena vida nocturna. Se encuentra ubicado en la zona 3 y sus casas de estilo victoriano pertenecen principalmente a familias inglesas.
  • Southfields: También ubicado en la zona 3, es un sector de gran tranquilidad y con abundancia de áreas verdes. Aunque hay menos acceso a servicios que en el barrio de Wimbledon, este se encuentra muy cerca por lo que se puede llegar fácilmente a todas las comodidades. Las casas en esta zona son bastante amplias y sus precios muy accesibles; una excelente opción en cuanto a calidad-precio-estilo de vida.
  • Tooting: Una buena zona cuando nuestro presupuesto para alojamiento es bajo, pero no se desea sacrificar el acceso al centro, la seguridad y los servicios. Está ubicado en la zona 3 y cuenta con tiendas, bares y restaurantes de precios bastante económicos. Su acceso al centro es bastante sencillo utilizando el metro. En este barrio se encuentra una alta concentración de población india y su vida nocturna es activa pero sin exagerar.

Si bien existen muchas más opciones en barrios y zonas para residir, al escoger un sitio habrá que tener en cuenta tanto sus precios como la seguridad y el acceso a servicios.

Alquiler de piso

Generalmente el costo de la vivienda puede ir desde los €300 a €600 euros o más mensuales, dependiendo de aspectos como los considerados anteriormente.

Cuando veamos el anuncio de un piso en alquiler notaremos que el costo se publica por semana, entonces para saber el costo mensual deberemos multiplicar el pago semanal por 52 semanas que corresponden a un año y dividirlo entre 12 meses, este será el costo mensual.

Como hemos mencionado, lo más común en Londres es compartir piso. La ventaja de los pisos compartidos es que los gastos se dividen (luz, agua, cable, internet, etc.). Hasta un 90% de los apartamentos en Londres se encuentran ya amueblados por lo que no tendrás que preocuparte por trasladar o comprar muebles.

La mayoría de las transacciones para alquiler de piso se realizan por medio de agencias inmobiliarias las cuales se pueden consultar a través de internet. En todos los casos, previo a alquilar el piso habrá que concretar una cita con el propietario o la inmobiliaria y los negocios se realizan cara a cara.

Hay mucha demanda de alquiler de pisos en Londres, por lo que al encontrar una buena opción lo más conveniente será asegurarla en el momento o en un tiempo no mayor a 24 horas, ya que puede ser que al poco tiempo ya no se encuentre disponible. Al momento de concretar el trato de un piso es posible que se requiera de cumplir con algunos requisitos que podrían ser los siguientes (aunque de normal no suele ser necesario):

  • Factura de agua o luz del lugar donde vivías anteriormente para verificar tu dirección (esto se conoce como “proof of address”).
  • Una carta de referencias de tu antiguo casero en donde conste que fuiste puntual con tus pagos y que no provocaste problemas.
  • Un estado de cuenta bancaria de los últimos tres meses para verificar que tienes ingresos suficientes para pagar el alquiler.

Algunas agencias de alquiler pueden ser menos o más estrictas en la documentación y algunas de ellas pueden requerir muchos más documentos que pueden incluir hasta tus antecedentes policiacos; procura mantener una actitud positiva y agradable con respecto a esto, o podrías incluso perder la oportunidad de obtener ese piso.

La mejor opción cuando se trata de alquilar un piso es primero mudarse a Londres y desde allí realizar la búsqueda, ya que será mucho más difícil, si no imposible, encontrar algo desde afuera y se estará más propenso a estafas. No te pierdas nuestra guias sobre alojamiento:

Council tax

Este es un impuesto que deberás tener en cuenta entre tus gastos mensuales de alojamiento. El Council tax es una cuota que se paga al gobierno por el lugar en el que vives. El pago dependerá de la zona en que se vive y el número de metros cuadrados de la vivienda. Este es un pago que realizan todas las personas, así que siempre deberás tenerlo en cuenta como parte de tu alquiler.

3. Aspectos Sociales de Vivir en Londres

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Otro aspecto fundamental para disfrutar todo lo que Londres puede ofrecernos es conocer acerca de su gente, un factor que nos permitirá adaptarnos con mayor facilidad a nuestro nuevo entorno. Considerando esto, algunos datos importantes sobre la población de Londres los mostramos a continuación:

Demografía

Segun los datos de las autoridades de la ciudad, para el año 2015 la población de esta ciudad habría ascendido a una sorprendente cantidad de 8,6 millones de personas, convirtiéndole en el municipio más poblado de toda la Unión Europea. En el área urbana de la ciudad se puede encontrar una concentración de 5,490 habitantes por kilómetro cuadrado, haciendo de Londres un sitio de gran densidad poblacional.

Debido a la gran cantidad de migraciones que ha propiciado la ciudad, existen influencias de una gran cantidad de culturas y se ha contabilizado aprox de 300 idiomas diferentes hablados por habitantes de Londres.

En cuanto a la distribución de la población, un 59% de los habitantes de Londres son de raza blanca, el 20,9% tienen alguna influencia asiática, un 6,6% de la población proviene de India y un 15,6% corresponde a población de raza negra; actualmente hasta un 5% de los habitantes de Londres son multirraciales.

Cómo son los ingleses

Mucho se habla de las costumbres y los modales de los ingleses y de lo estrictos y respetuosos que suelen ser. En este sentido, las sátiras que comúnmente vemos en la televisión acerca del actuar de los británicos, pueden llegar a tener su pizca de razón. Si te vas a venir a vivir a Reino Unido te recomiendo este libro.

  • Puntualidad: Los ingleses son sumamente puntuales y para ellos se trata de un asunto de respeto hacia los demás; cuando se concreta una cita o cualquier actividad a una hora determinada, puedes estar seguro que dicha actividad empezará justamente a esa hora. Un retraso de incluso cinco minutos puede enfurecer mucho a los ingleses, así que hay que asegurarse de ser muy puntual cuando de reunirse con londinenses se trate.
  • Las filas: Los ingleses hacen fila prácticamente para todo y es otro punto que se respeta sobremanera. Adelantarse en una fila inglesa puede ser un hecho imperdonable y que te podría ganar algunas palabras poco amables.
  • La hora del té: No es un mito, los ingleses aman tomar té y será la primer bebida que te ofrezcan en la mayoría de lugares o cuando visites a tus amigos. Degustar una taza de té puede ser tu primer aliado para ganar empatía con los londinenses.
  • La bebida: Además del té, otra cosa que disfrutan los londinenses, principalmente los más jóvenes, es salir a beber, por esto mismo no es de extrañarse que la vida nocturna de Londres sea uno de los aspectos por los que atrae a miles de turistas. Contario a la costumbre de muchos países en que se apuesta con los amigos a ver quién puede permanecer más tiempo sin embriagarse, en Londres es todo lo contario, los jóvenes se esfuerzan por demostrar quien quedó más borracho después de una noche de fiesta.
  • Las palabras mágicas: Los ingleses son muy educados y las palabras “por favor”, “gracias” y “perdón” son parte común de su vocabulario diario. Cuando te sirvan la mesa, cuando tropieces con una persona por la calle, al pedir comida en un restaurante y cualquier otro momento que te puedas imaginar, lo mejor será tener siempre estas tres palabras presentes y dispuestas a ser utilizadas.

Hacer amigos

Si vas a vivir en Londres, lógicamente desearás hacer amigos ingleses, quienes no solo te ayudarán a sentirte más a gusto con tu nueva vida, sino también serán una buena oportunidad para mejorar y practicar tu inglés. Sin embargo, se debe tener en cuenta que debido al carácter de los ingleses, esto puede resultar un poco más complicado de lo que parece.

La mejor forma de hacer amigos en Londres será involucrarte en actividades que te permitan conocer personas. En el trabajo puedes propiciar el acercamiento con tus compañeros hablando con ellos sobre los lugares que deberías visitar (los londinenses aman hablar sobre su ciudad), o bien compartiendo la hora del té.

Inscribirte en un gimnasio, practicar rugby o football, incluso ser parte de grupos de caridad, son buenas opciones para ir conociendo personas y ampliar tu círculo social. Aqui vemos más a fondo como hacer amigos en una nueva ciudad.

Comunidad LGTB

El Reino Unido es uno de los países a nivel mundial con mejores niveles de aceptación a la comunidad LGTB. De hecho, en Londres se encuentran importantes comunidades LGTB y de acuerdo a la legislación, la práctica homosexual es permitida, existe derecho al matrimonio, a la adopción y al cambio de sexo.

La edad de consentimiento sexual en todo el país es a partir de los 16 años y esto incluye a todas las orientaciones y preferencias sexuales. De acuerdo a estudios realizados en el año 2005, hasta un 55% de la población del Reino Unido aceptaba el matrimonio entre personas del mismo sexo y 44% se mostró a favor del derecho a adoptar y estos porcentajes han aumentado con el pasar de los años.

En todo el país existen leyes contra la discriminación y la homofobia, las cuales han permitido que la comunidad LGTB prolifere con mayor libertad, dando paso a una verdadera integración con los heterosexuales.

En Londres es posible encontrar muchos bares gay friendly donde se celebran actividades especiales, situandose muchos de ellos en el historico barrio de soho y el barrio de Vauxhall. La semana del 25 de junio se celebra todos los años en el centro de Londres el multitudinario Gay Pride que atrae a miles de personas de todo el mundo.

4. Turismo en Londres

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Londres es un sitio altamente turístico y uno de los destinos vacacionales más elegidos por viajeros de todo el mundo. Aunque en toda la ciudad se pueden encontrar lugares de gran atractivo, existen algunos sitios emblemáticos que se han catalogado como visitas imprescindibles para cualquier turista y que toda persona que viva en Londres debe conocer. Algunos de ellos son los siguientes:

London Eye

El London Eye es la noria más alta del mundo y la mejor manera de apreciar Londres desde un ángulo maravilloso y sorprendente. Esta noria dispone de 32 cápsulas, cada una de ellas con una capacidad para 25 personas. Desde lo alto de London Eye es posible apreciar 55 puntos de interés de la ciudad entre los que se puede mencionar el Big Ben, el Parlamento y la Catedral de Saint Paul; el recorrido circular dura aproximadamente 30 minutos.

Se encuentra ubicada en la calle Westminster Bridge Road y los precios son de aproximadamente €28 para los adultos y €20 para los niños. Es conveniente comprar las entradas con antelación. Aquí tienes más informción acerca del London Eye.

National Gallery

Uno de los museos más importante de Londres, en él se podrá apreciar la historia de la ciudad desde sus inicios prehistóricos, hasta las influencias romanas y sajonas que han llevado a la capital del Reino Unido a convertirse en el sitio que es hoy en día. Tras presenciar los hechos históricos que marcaron a Londres, se podrán recorrer los jardines y las representaciones de calles victorianas, todo esto mientras se aprecian bellas obras de arte de da Vinci, Van Gogh y Botticelli entre otros.

La National Gallery se encuentra ubicada en Trafalgar Square y su entrada es gratuita.

British Museum

Otro de los museos más importantes del mundo, ubicado en Great Russell Street, el British Museum cuenta la historia de la humanidad a través de sus variadas exhibiciones. En él se pueden encontrar piezas históricas provenientes de América, África, Asia y Europa; cuenta con una colección del Antiguo Egipto en la cual se muestran algunas momias y según se cuenta la Sala de Lectura de este museo era uno de los lugares favoritos de Karl Marx. La entrada es gratuita. 

La Torre de Londres

La Torre de Londres fue una fortaleza, palacio real, prisión, sitio para ejecuciones, el lugar donde se resguardaban las joyas de la realeza y casa de la moneda, todo esto durante sus 900 años de historia. Se encuentra ubicada en Tower Hill y tiene muchos atractivos como la Torre Blanca, las habitaciones de la realeza, las exhibiciones de joyas de la corona y sus inmensos jardines. La visita es guiada por los Yeoman Warders; las entradas para adultos pueden encontrarse por un precio de unos €22.

El Palacio de Buckingham

Es la vivienda de la familia real y el sitio más famoso de Londres. Las visitas al interior del Palacio solamente se pueden realizar entre los meses de julio a septiembre y es conveniente comprar las entradas con anticipación. Sin embargo, durante todo el año se puede apreciar el popular Cambio de Guardia que se realiza a las 11.30 en días de verano y cada dos días en época de invierno. El precio por la entrada al Palacio es de aproximadamente €28 pero el cambio de guardia es gratuito, aunque es recomendable estar con al menos 30 min de antelación.

El Parlamento Británico y el Big Ben

Las dos cámaras que integran el Parlamento Británico se encuentran en la Casa del Parlamento, un edificio de estilo gótico que es uno de los símbolos de Londres. En este edificio se encuentra la Torre del Big Ben, con sus 62 pisos de altura, en la parte superior cuenta con 4 relojes, uno en cada una de sus caras. Este reloj es el más preciso del mundo y se puede visitar por dentro. Aquí tienes más información sobre visitar el famoso Big Ben de Londres.

Otros sitios de interés

Londres tiene tantos sitios interesantes que hablar de todos ellos resultaría muy amplio, sin embargo, otros sitios turísticos de la ciudad a tener en cuenta son los siguientes:

  • La Abadía de Westminster
  • La Catedral de San Pablo
  • Tower Bridge
  • El Palacio de Kensington
  • Picadilly Circus

Otros museos

La ciudad de Londres cuenta con muchos museos que es imprescindible conocer cuando se dispone de tiempo suficiente para estar en la ciudad (ver los mejores museos de Londres). Entre estos están:

  • Tate Modern: museo de arte moderno en donde se muestran obras de arte de diferentes artistas contemporáneos. Entrada gratuita.
  • Museo de Historia Natural: cuenta con una de las exhibiciones más completas de esqueletos de dinosaurios y otros animales que se podrán apreciar en su tamaño natural. Entrada gratuita.
  • Museo de Victoria y Alberto: artefactos recopilados alrededor del mundo, como muebles, orfebrería, alfarería y muchos más, se congregan en este museo que muestra más de 3,000 años de historia de la humanidad. Entrada gratuita.
  • Museo de Ciencia: en este museo no solamente se pueden apreciar los últimos avances de la ciencia, sino que también ofrece la oportunidad de interactuar con muchas de las exhibiciones. Cuenta con un cine IMAX donde se realizan presentaciones especiales. Entrada gratuita.
  • Complejo de Museos Reales de Greenwich: aquí se incluye el Museo Marítimo, la Casa de la Reina y el Observatorio Real. Algunas áreas de estos museos son también interactivas. Hay que tener en cuenta que en algunos de ellos hay que pagar la entrada. 

5. Trabajar en Londres

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Como hemos visto anteriormente, Londres cuenta con niveles muy bajos de paro, por lo que encontrar trabajo no será una tarea tan difícil, aunque puede llevar su tiempo. Lo principal que se debe saber es que si se tiene un buen nivel de inglés, empezar a trabajar en nuestra misma área será mucho más sencillo.

Existen muchas profesiones, como ingenieros, diseñadores, periodistas, economistas e informáticos, que encontrarán buenas oportunidades laborales en la ciudad, pero esto dependerá del dominio del idioma inglés.

En el caso de las personas que no hablan el idioma, también se podrán encontrar buenas oportunidades laborales pero a un menor nivel; muchos restaurantes, tiendas y cadenas de comida rápida aceptan personas sin conocimiento elevado del idioma y sin experiencia. Estas son buenas opciones e incluso se pueden encontrar empleos part-time en algunas empresas, que no requieren de tantos conocimientos.

Cómo conseguir trabajo en Londres

Hay dos formas de aplicar a un empleo en Londres: por medio de internet o entregando CV directamente en el sitio de nuestro interés. Hay personas que podrán decir que un método es más efectivo que el otro, por lo que lo mejor será probar ambas alternativas.

En el caso de cadenas de restaurantes, lo más común es que remitan a la persona a su sitio web para aplicar desde allí. Mientras tanto, en pubs, restaurantes locales y empresas, lo mejor es entregar el CV directamente en las oficinas.

Te recomiendo “estudiarte” de arriba a bajo nuestra guia definitiva para encontrar trabajo en Londres, pero a continuacion desarrollamos los aspectos más importantes:

Job Centres

Son oficinas de empleo que te pueden facilitar mucho la búsqueda de un trabajo. En ellas además se solicita el Número de Seguridad Social (NIN) que será un trámite imprescindible para encontrar trabajo. Además en los Job Centres puedes encontrar unas máquinas que te permiten realizar búsquedas de trabajos, en ellas puedes filtrar las ofertas por campo laboral, área, salario y otras opciones. En estas oficinas también encontrarás cabinas telefónicas gratuitas para utilizarlas en caso de que necesites concretar una cita de trabajo.

Curriculum Vitae y Cover Letter

Antes de ponernos a repartir curriculums es necesario tener en cuenta que el modelo de curricum britanico es bastante diferente al curriculum que solemos utilizar en España, y sobre todo este debe estar perfectamente redactado en inglés. La ubicación de los datos personales al principio del currículo se encuentra en la parte superior central, no se incluye fotografía y habrá que detallar ligeramente las actividades que se llevaban a cabo en el puesto que se tenía.

6. Transporte en Londres

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En cuanto a medios de transporte en Londres tendrás varias opciones para escoger. El sistema de transporte público es muy eficiente y conecta prácticamente todos los puntos de la ciudad, por lo que lo más recomendable es hacer uso de este en lugar de desplazarse diariamente en vehículo propio. A continuación haremos un análisis de las opciones de transporte para que sepas cuál es la más conveniente.

a) Vehículo propio

Si bien el sistema de transporte público es muy eficiente y disponible la mayor parte del tiempo, lo cierto es que existen algunas áreas alejadas de la metrópoli en las que el transporte sea menos regular. En caso de que se desee salir a las afueras los fines de semana o hacer viajes frecuentes, lo mejor será contar con nuestro propio coche. En cambio si no vamos a ir más allá de la zona 5 tener coche no sale rentable.

Sin embargo, para tener un coche en Londres se debe considerar que existen leyes de circulación muy estrictas en cuanto a que los vehículos deben poseer seguro, sillas especiales para los niños, cascos para los motociclistas, etc. Se puede conducir utilizando el carnet de conducir de España hasta por 3 años, luego de habrá que sacarse una licencia inglesa.

De igual forma se debe pagar un impuesto de circulación en caso de que queramos conducir por el area central de la ciudad. El impuesto de congestión se aplica a los vehículos que pasan por el centro de lunes a viernes en horario de 7:00 a 18:00 horas, se paga a través de internet y tiene un coste de £10 al día. Las áreas que se encuentran asignadas dentro de este impuesto están marcadas y la única excepción es para los vehículos eléctricos, motocicletas y conductores discapacitados.

Lo más difícil de tener un vehículo propio en Londres es encontrar donde aparcar, por lo que sería una buena idea revisar los sitios de aparcamiento cercanos al área que nos dirigimos, previo a partir de casa, de esta forma no se perderá tiempo buscando un lugar.

b) Metro

El metro en Londres es uno de los más extensos a nivel mundial y cuenta con 11 líneas que empiezan su recorrido desde las 5:00 a.m. hasta la media noche. Para tomar una línea del metro hay que considerar que estos transitan por zonas, por lo que podría ser necesario tomar varias líneas para llegar a nuestro destino. Los precios del metro varían dependiendo de la zona: en las zonas 1 a la 3 el precio es de £4,80 por billete sencillo; en las zonas 1 a la 6 los precios son de £5,80 y £6,0 dependiendo del sector.

c) Autobús

Hay más de 15,000 paradas de autobús distribuidas en las 400 líneas de este servicio en Londres. El precio de un billete sencillo es de £1,50 y hay algunas líneas que funcionan las 24 horas y otras disponibles solamente durante la noche. Si tienes problemas para ubicar los números de los autobuses, lo mejor es llegar a la parada y verificar el mapa, aunque también es posible consultar este dato por internet o aplicaciones movil.

Oyster Card

Esta es una tarjeta recargable para hacer uso del transporte público y que además permite descuentos y ventajas importantes en el transporte. Es definitivamente la mejor opción si se usa el transporte público de manera regular. La tarjeta se recarga con una cantiad determinada la cual se utiliza para pagar billetes sencillos de cualquier medio de transporte público de Londres.

Otra modalidad de pago es la Travelcard, la cual es también una tarjeta que se adquiere en quioscos o líneas del metro y que permite el acceso ilimitado al transporte público por un día o por siete días pagando por ella un precio que ya se encuentra fijado.

La diferencia entre la Oyster Card y la Travelcard es que la primera se recargará con una cantidad específica que se irá descontando conforme se vayan pagando las líneas de transporte y al final del día puede devolverse en los mismos quioscos en que se adquiere y se nos devolverá la cantidad de la tarjeta que no haya sido utilizada. Cuando se adquiere la tarjeta se debe dejar un depósito de £5 que son reembolsadas al devolverla.

La Travelcard por su parte tiene un coste específico independientemente de si se utilice solamente una línea de transporte o más durante el día. Tanto la Oyster Card como la Travelcard se adquieren por zonas y eso determinará su precio, pero es posible que dentro de la Oyster Card se recargue una Travelcard para zonas diferentes, con lo que tendríamos acceso a varias líneas de transporte utilizando la misma tarjeta.

También se debe tener en cuenta que la Oyster Card tiene una variante que es utilizable solamente en las horas pico –Peak- (de 6:30 a 9:30 a.m. y de 16:00 a 19:00 horas) y otra para ser utilizada fuera de estos horarios –Off Peak-. Aquí tienes toda la información acerca de la OysterCard.

Aeropuertos

Son seis aeropuertos internacionales de los que dispone Londres, los cuales conectan a diferentes puntos de la ciudad.

  • Londres Heathrow: Esta situado a 20 millas al oeste del centro de la ciudad y es el más transitado del mundo. Es el aeropuerto principal de British Airways – Iberia.
  • Londres Stansted: Su tráfico proviene principalmente de otros países de Europa, sobre todo del mediterráneo. Está situado a 40 millas al noroeste del centro de Londres (el más alejado) y es el aeropuerto principal de la aerolinea Ryanair.
  • City-Airport of London: Es el aeropuerto más accesible al centro con una distancia de tan solo 6 millas con respecto a este. Es el más utilizado para vuelos europeos de compañias como British Airways o Iberia.
  • Luton-Londres: Está a 35 millas al noroeste del centro, es el más utilizado para vuelos económicos como Ryanair o Easyjet.
  • Londres Gatwick: Es el segundo aeropuerto más grande ubicado en el Reino Unido. Se encuentra a una distancia de 28 millas del centro de la ciudad de Londres y si vuelas a Londres seguramente aterrices en este aeropuerto. Está muy bien conectado con el centro de la ciudad.
  • Londres Southend: Este aeropuerto fue construido recientemente y está a una distancia de 40 millas del centro de la ciudad.

Clima de Londres

Londres es una ciudad de clima templado la mayor parte del año. Cuando imaginamos Londres, solemos visualizar una ciudad de cielos grises y lluvias, y aunque este punto tiene algo de razón, lo cierto es que la ciudad de Londres es mucho menos lluviosa que ciudades como Roma.

Una vez comiences a vivir en Londres comprobarás que la precipitación promedio mensual puede ir unicamente de 45 a 70 mm siendo los meses más altos de octubre a enero. De noviembre a marzo suelen presentarse algunas nevadas ocasionales y durante el invierno la temperatura puede descender a -2°C, mientras que en los meses de verano que van de junio a agosto, la temperatura llega a 20°C, con algunas olas de calor poco frecuentes que pueden hacer que la temperatura suba a 30°C.

Precios, gastos y salarios de Londres

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Aunque Londres es una ciudad con buenas oportunidades para trabajar, lo cierto es que es una ciudad con un costo de vida elevado. Al recién mudarse a la ciudad lo mejor es contar con un buen colchón que permita cubrir todos los gastos por aproximadamente tres meses, ya que esto dará tiempo para encontrar un trabajo adecuado.

A continuación mostraremos una tabla de los gastos fijos que podrías tener que realizar durante un mes en Londres; se debe tener en cuenta al alquilar un piso compartido que entre más personas vivan en él, menores serán los gastos. A continuación podemos ver lo que serían los precios orientativos para vivir en Londres.

  • Alquiler: £520 (120 semanales)
  • Agua, luz, internet: £50
  • Transporte (Travelcard zonas 1-2): £123
  • Teléfono: £10
  • Alimentación: £150

TOTAL = £853

 Salarios

Como habrás visto, los gastos fijos mensuales que se tienen en Londres pueden ser un poco elevados y se debe considerar que son solamente números orientativos que servirán para dar una idea del dinero fijo con el que se debe contar cada mes.

A simple vista, es posible determinar que un sueldo conveniente en Londres tendría que estar por arriba de mil libras mensuales. Actualmente en Londres el salario mínimo es de £7,20 por hora para personas mayores de 25 años, el sueldo podría variar ligeramente dependiendo del estatus del trabajador (si es aprendiz) y su edad.

Dependiendo del empleo, los salarios mensuales entonces pueden oscilar entre las £850 y £2,400 en puestos que no requieren de mayores conocimientos, como lavaplatos, dependiente, ayudante de cocina, barman o en el sector de hotelería. Se debe tener en cuenta que los puestos a un nivel profesional y con mejores salarios, requerirán de conocimientos del idioma inglés.

Conclusión: Solo sale rentable vivir en Londres si también se trabaja en Londres. Ver más acerca del coste de vida en UK.

Qué hacer en Londresvivir-londres-requisitos

Con tantas cosas por hacer y sitios que visitar en Londres, seguramente te podrás mantener ocupado por bastante tiempo. Una buena opción si se quiere mantener el presupuesto reducido, es visitar museos cercanos y parques, ya que estos sitios son gratis. Por otro lado, te recomiendo no perderte los mejores mercadillos de Londres.

Pero si se quiere disfrutar un poco más, en Londres hay una gran variedad de teatros y musicales que ofrecen funciones los fines de semana, basta con revisar las carteleras o los periódicos. En el caso que la vida nocturna sea lo tuyo, hay que saber que el mejor día para salir de fiesta y relacionarse con los londinenses es el jueves, ya que los fines de semana los bares y discotecas se encuentran llenos de turistas.

La mayor concentración de actividad y sitios de interés, tanto diurnos como nocturnos, se encuentran en la zona 1. Si te vienes a vivir a Londres no te olvides de echar un vistazo a nuestro apartado de turismo en Londres.

Aprender inglés Viviendo en Londres

Considerando que de ahora en adelante vas a vivir en un país cuyo idioma oficial es el inglés, es indispensable que lo domines. Aunque lleves una “buena base” al llegar a Londres notarás que el inglés aprendido en la escuela tal vez no sirva de mucho.

Lo que te recomiendo es que te pongas a aprender inglés por tu cuenta con los materiales adecuados a tu nivel, ya que creo que es el método más eficiente para verdaderamente avanzar en el idioma.

Aún así, en Londres podrás encontrar academias que ofrecen cursos de inglés de forma gratuita, ya que los profesores son practicantes voluntarios. Algunas de estas opciones son las siguientes (ver la lista completa de academias gratis de inglés en Londres):

  • Training 4TEFL: Las clases son de lunes a viernes de 13:45 a 16:00 horas. Se deberá pagar una cuota de inscripción y dejar un depósito que será devuelto luego de las 4 semanas que dura el curso, tienen un cupo bastante limitado. Se encuentra ubicado en 14 Hallam Street, W1W 6JG.
  • ISIS TEFL: Está ubicado en 259 Greenwich High Road. La inscripción se realiza por medio de correo electrónico y los cursos son de lunes a viernes a partir de las 14:45 horas. Los cursos que ofrecen van de pre-intermedio en adelante.
  • International House: Ofrecen más opciones de horarios y días de estudio, pero los cursos son pagados. Dependiendo del horario puede tener un costo de £50 o £ Ubicado en 16 Stukeley Street, WC2B 5LQ.
  • The English Studio: En estos cursos gratuitos no se necesita de inscripción previa, basta con llegar el día de la clase, la cual es martes y jueves de 18:30 a 20:30. En conveniente llegar temprano porque hay límite en la capacidad de las aulas. Ubicados en 19 Bloomsbury Square, WC1A 2NS.
  • Universidades y Centros Estatales: A través de estos establecimientos también es posible acceder a cursos de inglés por semestre o anuales. En estos casos sí son cursos pagos con profesores especializados, pero llenando algunos requisitos se puede optar a becas o exenciones.

Vivir en Londres: Comunidad de Españoles

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Como extranjero, aunque se sea miembro de la Unión Europea y esto permita muchas facilidades para vivir legalmente en la ciudad de Londres, es conveniente tener a mano la información del Consulado y la Embajada de España, para poder acudir a ellos en caso de encontrarse en alguna situación legal, como pérdida de documentos, visados o problemas con la ley

Embajada española

Está ubicada en 39 Chesham Place, SW1X8SB. Se encuentra abierta de lunes a viernes de 9:00 a 17:00 horas. El número de teléfono es 020 7235 55 55 y su correo electrónico emb.londres@maec.es y este su sitio web.

Consulado español

Ubicado en 20 Draycott Place, SW3 2RZ. El horario de atención es de lunes a viernes de 9:15 a 14:00 horas. Es necesario concretar cita previa para cualquier trámite de documentos. Los teléfonos de contacto son 020 7589 8989 y 020 7594 4904/07.

Hay una línea telefónica disponible solamente para casos de emergencia como accidentes, problemas legales, catástrofes en las que se necesite contactar a familiares, conflictos políticos, etc. El número es 07712 764 151 y este su sitio web.

Tiendas Españolas en Londres

1. García’s: Así, con tilde y genitivo sajón. Conocidísimo en todo Londres, tienen dos tiendas donde se pueden comprar vinos, aceites y hasta paelleras. Sirven churros con chocolate caliente y hay hasta roscón de reyes.

Puedes ir hasta sin hablar inglés porque el personal sabe español perfectamente, por si acaso vas de turismo y te entran unas ganas irrefrenables de comer algo español. La dirección es 248-250 Portobello Road, se llega bien en metro, en la parada de Ladbroke Grove.

2. Brindisa: Tienen dos locales en Londres. Son un poco más pequeñas que la de García’s, pero con una buena variedad de productos también. También tienen tres restaurantes de tapas, todo un acierto.

Están ubicados en:

  • The Floral Hall, Stoney Street, Borough Market. Estación de London Bridge
  • 41 – 43 Atlantic Road, Brixton. La parada de metro es también Brixton

3. Enrique Tomás: Están en el Soho, y además de comprar productos españoles te puedes apuntar a un curso de corte de jamón. También tienen página web donde puedes hacer pedidos online.

Está en el Soho londinense, en 132 Wardour Street, Soho. La parada de metro más cercana es Tottenham Court Road.

Misas Católicas en Español en Londres

→ St. Patrick’s SohoLos domingos a las 6pm Misa en español.

→ St Antony of Padua: Los domingos a las 3pm Misa en español.

→ St. Ignatius-Stamford Hill: Los domingos a las 4:30pm Misa en español

→ St. Anne´s-VauxhallLos domingos a las 1:30pm Misa en español

→ Our Laday of DoloursLos domingos a las 11:15am Misa en español

Grupos de Facebook “Españoles en Londres”

Estos grupos de Facebook son muy utiles a la hora de encontrar alojamiento, trabajo, preguntar dudas, comprar y vender cosas que ncesitamos… en fin el lugar donde se reune la comunidad de Españoles en Londres y que tiene como objetivo ofrecer ayuda a todos sus miembros.

1. Grupo 1: Españoles en Londres

2. Grupo 2: Españoles en Londres


Espero que esta guía te haya servido de utilidad y que disfrutes de Londres como mínimo lo mismo que lo disfruto yo cada día. Por todas las aventuras que te esperan en esta ciudad, bienvenido a Londres.

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Vivir en Londres
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